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[용인시꿈이룸기자단] 제 2의 지구 생성 계획 화성 테라포밍, 과연 가능할까?

 지구의 시간이 얼마 남지 않았다. 지난해, 지구를 24시간으로 나타냈을 때, 남은 시간은 고작 100초 남짓이라는 무서운 내용의 연설이 발표되었다. 이것은 인간들의 무분별한 자원 사용, 전쟁, 핵무기 개발, 그리고 코로나19 펜데믹까지 겹친 까닭이다.

 

출처: //www.kinac.re.kr/newsletter/202103/sub_01.html지구의 시간을 24시간으로 나타냇을 때, 남은 시간을 보여주는 시계의 모습

▲ 출처: //www.kinac.re.kr/newsletter/202103/sub_01.html지구의 시간을 24시간으로 나타냇을 때, 남은 시간을 보여주는 시계의 모습

 

 이렇게 지구가 위험에 빠져있는 상황에서 한가지 프로젝트가 연구중이다. 바로 '화성 테라포밍'이다. 이 프로젝트는 지구 외의 다른 천체에 지구 생물이 살 수 있는 환경을 구축하는 것을 말한다. 특히, 화성 테라포밍 계획을 세웠는데, 그 이유는 화성의 극지방에 '극관'이라는 얼음과 드라이아이스로 이루어진 곳이 있고, 과거에 물이 흐른 흔적이 있기 때문이다.

 

출처: //www.sciencetimes.co.kr/wp-content/uploads/2018/08/n%EB%8B%A8%EA%B3%84.jpg화성의 테라포밍 진행 시 변형 과정을 예측해 나타낸 그림

▲ 출처: //www.sciencetimes.co.kr/wp-content/uploads/2018/08/n%EB%8B%A8%EA%B3%84.jpg화성의 테라포밍 진행 시 변형 과정을 예측해 나타낸 그림

 

 화성으로의 테라포밍을 위해서는 먼저 대기를 조성해야 한다. 기압을 높여야 함으로, 염화불화탄소(암모니아, 탄화수소, 수소, 플루오린)를 투입해 온실효과를 일으키는 것을 염두에 두고 있다. 다음으로는 물을 생성해야 한다. 물을 만드는 것은 네 가지 방법이 있는데, 빙하를 녹이거나, 주변 소행성에서 물을 채취해 끌어다 쓰는 것, 인공 강우를 만들어 내리는 것, 혜성을 충돌 시키는 것 등이 있다. 또 기온을 상승시켜야 한다. 화성은 평균 기온이 영하 140°c에서 영상 20°c로, 적어도 온실 효과를 일으켜 80°c까지 기온을 올려야 한다. 다음으로, 식물을 심어야 하는데 지구의 극지방에서 생존 가능한 이끼류를 화성의 극관에 뿌려 생존하게 하거나, 인조 미생물을 자라게 하는 방법이 있다. 이때, 지구의 극한의 환경(한대기후, 건조기후, 열대우림기후)에서 모두 생존 가능한 이끼류가 있는데, 이것이 바로 '지의류'다. 이에 속하는 이끼로는 리트머스 종이의 원료인 리트머스이끼가 있다.

 

출처: //m.blog.naver.com/PostView.naver?isHttpsRedirect=true&blogId=crom234&logNo=221160693325한대기후에서 살아남아 화성의 극관에서의 생존 가능성이 있는 리트머스 이끼 (지의류)

▲ 출처: //m.blog.naver.com/PostView.naver?isHttpsRedirect=true&blogId=crom234&logNo=221160693325한대기후에서 살아남아 화성의 극관에서의 생존 가능성이 있는 리트머스 이끼 (지의류)

 

마지막으로는 과학 기술의 발전이 있어야만 실현 될 수 있는, 식민지 건설 단계다. 이는 3D 프린터 기술의 발전으로 해결 할 수 있을 것이라고 한다. 만약 화성의 테라포밍이 가능하다면, 지구의 선캄브리아 시대에 40억년에 걸쳐 완성된 일을 단 480년 만에 완성하는 기적이 일어날 수도 있다.

 

출처: //www.techdaily.co.kr/news/articleView.html?idxno=422화성에 3D 프린터로 식민지 건설을 성공했을 때, 예상 모습

▲ 출처: //www.techdaily.co.kr/news/articleView.html?idxno=422화성에 3D 프린터로 식민지 건설을 성공했을 때, 예상 모습

 

 하지만, 화성의 테라포밍이 이루어지기에 힘든 문제점도 있다. 화성에는 내부 대류 현상이 없기 때문에, 태양풍을 밀어내거나 자외선을 차단해 주는 행성 자기장(오존층)이 없다는 것이다.

 

출처: //post.naver.com/viewer/postView.nhn?volumeNo=29675919&memberNo=30808112지구의 행성 자기장을 나타낸 그림⇒행성 자기장으로 인해서 생명체의 생존이 가능하다

▲ 출처: //post.naver.com/viewer/postView.nhn?volumeNo=29675919&memberNo=30808112지구의 행성 자기장을 나타낸 그림⇒행성 자기장으로 인해서 생명체의 생존이 가능하다

 

그래서 많은 사람들이, 화성의 테라포밍보다는 지구의 환경을 개선해 살아가는 것이 안전하고 경제적이라고 이야기하고 있다. 이와 같이 여러가지 의견들이 많지만, 현재 우리의 최선은 지금의 지구를 더 악화시키지 않는 것이 중요하다.

 

 

 

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